Comprendre les disques durs

Un disque dur est un élément matériel utilisé pour stocker du contenu numérique et des données sur des ordinateurs. Chaque ordinateur possède un disque dur interne, mais vous pouvez également obtenir des disques durs externes qui peuvent être utilisés pour étendre le stockage d’un ordinateur. Ici, nous allons explorer les différents types de disques durs et leurs avantages et inconvénients.

Types de stockage secondaire

Tous les ordinateurs nécessitent que les lecteurs stockent des données à long terme. C’est ce qu’on appelle le stockage secondaire, et la RAM (Random Access Memory) d’un ordinateur est son stockage principal.

De manière générale, le stockage secondaire se présente sous deux formes : les disques durs (HDD) et les disques SSD (Solid State Drive). Bien que vous puissiez voir les SSD appelés types de disques durs, ce n’est pas trop précis et il est important de comprendre la différence entre un disque dur et un SSD.

Qu’est-ce que le disque dur ?

Le type de disque dur le plus « traditionnel » est le disque dur.

Les disques durs sont constitués de disques magnétisés, appelés plateaux, qui tournent rapidement, généralement entre 5 400 et 15 000 tr/min. Plus le disque magnétique tourne rapidement, plus votre ordinateur pourra accéder rapidement aux informations qu’il contient.

Toutes les données numériques se présentent sous la forme d’un code binaire, une série de uns et de zéros pouvant représenter n’importe quel élément d’information. Les têtes de lecture/écriture d’un disque dur sont utilisées pour entrer ces uns et des zéros en magnétisant des parties du plateau. Chaque petite portion du plateau abrite un bit, qui sera égal à 1 ou à 0. La tête peut détecter le magnétisme de chaque portion, ainsi “lire” des informations à partir de celle-ci. La même tête qui peut « lire » des données peut aussi les « écrire », en changeant l’aimantation des bits sur un plateau.

Chaque fois qu’une modification est apportée, comme un nouveau fichier en cours d’enregistrement ou un fichier en cours de suppression, la tête du disque dur ajustera le magnétisme du plateau en conséquence. Vous pouvez l’imaginer comme un tourne-disque, le disque vinyle étant le plateau contenant les informations et le bras étant les têtes qui scannent ces informations.

Étant donné que les données sont stockées magnétiquement, les disques durs sont des périphériques non volatiles, ce qui signifie qu’ils conservent les données même lorsque l’ordinateur est éteint.

De nos jours, les disques durs internes peuvent atteindre une capacité maximale de 20 To. Depuis l’émergence du SSD, les disques durs sont rarement utilisés comme stockage secondaire d’un ordinateur, mais sont toujours fiables en tant qu’option de stockage externe.

Qu’est-ce qu’un SSD ?

Les SSD (Solid State Drive) sont les plus récents du type de disque dur. Ils sont devenus le format préféré des disques durs internes des ordinateurs portables haut de gamme, et tous les smartphones et tablettes utilisent également une forme de SSD.

Les disques SSD utilisent une mémoire flash, qui est également utilisée dans les clés USB et les cartes mémoire pour appareils photo numériques. Il n’y a pas d’aimants impliqués ici, les SSD utilisent des semi-conducteurs qui stockent des données en modifiant l’état électrique des milliards de circuits contenus dans le SSD. Parce qu’ils n’ont pas de pièces mobiles, non seulement ils fonctionnent plus rapidement (car vous n’avez pas besoin d’attendre que les disques tournent et que les têtes collectent des informations), ils ont également tendance à durer plus longtemps que les disques durs.

Les SDD sont beaucoup plus chers à fabriquer, donc bien qu’ils soient de plus en plus répandus comme lecteur de disque principal pour les ordinateurs portables et PC haut de gamme, les disques durs sont toujours préférés par beaucoup comme option externe moins chère.

Une brève histoire du disque dur

Après avoir expérimenté la bande magnétique comme moyen de stockage de données, le premier disque dur commercial a été conçu en 1956 par une équipe d’IBM dirigée par Reynold B. Johnson.

L’équipe d’IBM a découvert qu’elle pouvait stocker des données sur des disques métalliques magnétisés qui pouvaient être écrasées par de nouvelles informations, ce qui a conduit à la construction du premier système de disque dur, connu sous le nom de RAMAC (Random Access Method of Accounting and Control).

Le disque dur d’origine avait à peu près la taille de deux réfrigérateurs, avec un total de 50 plateaux de 24 pouces tournant à 1 200 tr/min. Malgré sa taille, le RAMAC avait une capacité de stockage de seulement 5 Mo, soit environ la taille d’une image, et malgré sa capacité, il coûtait environ 10 000 $ par mégaoctet.

Les RAMAC étaient hébergés dans les centres de données IBM jusqu’à ce qu’IBM introduise le stockage amovible dans les années 1960. Le disque de stockage IBM 1311 de 1962 contenait 2,6 Mo sur six plateaux de 14 pouces. Ils avaient à peu près la taille d’un lave-vaisselle.

Les ordinateurs de bureau personnels sont apparus dans les années 70, et en même temps, IBM développait les premières disquettes. Sortie pour la première fois en 1971, la disquette a été le premier disque magnétique facilement portable. Vous pourriez le considérer comme le premier disque dur externe. Les disquettes sont devenues la norme pour le stockage sur disque jusqu’à ce que les CD inscriptibles et les clés USB deviennent répandus au tournant du siècle. Le premier disque dur en lecture/écriture pour ordinateurs personnels a été lancé en 1972 par Memorex.

En 1980, de nombreuses grandes entreprises avaient rejoint le jeu du disque dur, et le lecteur ST-506 de Shugart Technology est devenu le disque dur le plus compact disponible à l’époque, à 5,25 pouces avec une capacité de 5 Mo. IBM, quant à lui, a sorti l’IBM 3380, qui était le premier disque dur à offrir 1 Go de stockage.

En 1983, Rodime dévoile le RO352, le premier disque dur 3,5 pouces, doté de deux plateaux et d’une capacité de 10 Mo. Les disques durs de 3,5 pouces deviendront bientôt la norme pour les ordinateurs de bureau et sont toujours utilisés à ce jour (les disques durs des ordinateurs portables étant de 2,5 pouces).

C’est dans les années 80 que les disques durs externes que nous connaissons aujourd’hui ont commencé à prendre forme, et au fil du temps, à mesure que la taille physique des disques durs externes diminuait, la capacité des disques durs augmentait.

A quoi sert un disque dur ?

En termes simples, un disque dur stocke des données. Sur un ordinateur, cela inclut toutes vos photos, vidéos, musiques, documents et applications, et au-delà, le code du système d’exploitation, des frameworks et des pilotes de votre ordinateur est également stocké sur des disques durs. La capacité d’un disque dur est mesurée en mégaoctets (Mo), gigaoctets (Go) et  téraoctets  (To).

Ceci est différent de la RAM (Random Access Memory), qui est un stockage informatique temporaire qui nécessite de l’électricité pour stocker les données, ce qui en fait une mémoire volatile – elle ne stocke les données que lorsque l’ordinateur est allumé. La RAM n’est pas utilisée pour les données personnelles, uniquement les données informatiques. Votre ordinateur a besoin de mémoire pour fonctionner correctement et vous permettre de passer d’une tâche à l’autre ou d’une application à l’autre sans perdre où vous étiez. La RAM est connue sous le nom de stockage principal, tandis que les disques durs et SSD relèvent du stockage secondaire.

Un disque dur est un périphérique de stockage nécessaire pour conserver vos fichiers et vos données à long terme. Chaque fois que vous enregistrez un fichier sur votre ordinateur, vous l’enregistrez sur le disque dur de votre ordinateur. Un disque dur est comme un classeur pour vos fichiers numériques.

Qu’est-ce qu’un disque dur externe ?

Un disque dur externe est un disque dur multimedia qui n’est pas intégré à un ordinateur. Ce sont des appareils portables que vous pouvez brancher sur n’importe quel ordinateur pour accéder aux données qu’il stocke. Alors que les disques durs internes sont directement connectés à la carte mère de l’ordinateur et stockent les données du système d’exploitation, les frameworks, les pilotes et les logiciels en plus de vos fichiers, les disques durs externes sont principalement utilisés pour stocker des fichiers personnels.

Le disque dur d’un ordinateur peut généralement être retiré et mis à niveau, mais il s’agit d’une tâche ardue, c’est pourquoi beaucoup optent pour des disques durs externes lorsque leur ordinateur commence à manquer d’espace.

De nos jours, les disques durs externes peuvent contenir jusqu’à 20 To de données, plus d’un million de fois plus que le tout premier disque dur en 1956. Ces capacités, associées à la portabilité et à l’abordabilité des disques durs externes, en font les meilleurs solution pour augmenter la capacité d’un ordinateur, jusqu’à l’émergence du  stockage cloud .

Inconvénients de l’utilisation de disques durs externes pour le stockage

Par rapport à la simple utilisation de la capacité de stockage interne de votre ordinateur, les disques durs externes sont une solution avantageuse, mais ils comportent quelques risques et limitations qu’il est important de prendre en compte.

Comme un disque dur interne, les disques durs externes comportent un risque de perte de données. Cela peut être causé par des attaques telles que des logiciels malveillants ou des virus, ou cela peut provenir de dommages naturels et d’une détérioration comme un excès de lumière du soleil ou de chaleur, une exposition à des liquides, de la poussière ou des interférences d’autres champs magnétiques.

Avec les nombreuses pièces mobiles complexes qui font fonctionner un disque dur, elles sont très vulnérables aux dommages, surtout si vous les emmenez partout où vous allez. Si un disque dur est endommagé, vous pourrez toujours récupérer les données stockées sur ses plateaux, mais ce serait un processus compliqué et probablement coûteux. Dans un ordinateur, un disque dur est l’un des éléments matériels les plus fragiles en raison de ses pièces mobiles.

De plus, le disque dur moyen n’est pas protégé par mot de passe ou crypté, donc s’il est égaré ou volé, vos informations personnelles peuvent être facilement compromises.

De nombreux disques durs externes ne prennent également en charge que certains systèmes d’exploitation, ou ne peuvent prendre en charge qu’un seul système d’exploitation à la fois. Vous pouvez avoir un MacBook et un PC Windows et constater que votre disque dur est incapable de lire et d’écrire sur les deux appareils, ce qui peut être une nuisance si vous souhaitez utiliser votre disque dur pour transférer des fichiers de l’un à l’autre. De nombreux disques durs doivent être reformatés, perdant ainsi toutes les données, avant de pouvoir les configurer pour écrire sur un système d’exploitation différent.

Utiliser le stockage cloud au lieu de disques durs

L’arrivée du stockage en nuage a présenté une solution aux limitations et aux risques des disques durs, offrant une alternative de stockage de données plus sûre et plus accessible. Enregistrer un fichier sur le cloud signifie le stocker en ligne, où il ne prendra pas de place sur votre appareil.

Avec Dropbox, vous pouvez avoir jusqu’à 3 To de stockage sur un compte personnel qui peut être utilisé pour presque tous les types de fichiers, et autant de stockage que nécessaire avec les comptes Dropbox Business Advanced et Enterprise.

Plutôt que d’avoir à acheter plus de disques externes une fois que chacun est plein, vous pouvez simplement continuer à étendre votre stockage cloud sans utiliser d’espace physique. Lorsque vous avez des fichiers enregistrés sur des disques durs externes, il peut être difficile de trouver le fichier que vous recherchez. Avec le stockage en nuage, tout se trouve au même endroit auquel vous pouvez facilement accéder et rechercher à partir de n’importe quel appareil connecté à Internet. Les disques durs externes ont tendance à se connecter aux ordinateurs via USB, ils ne peuvent donc être connectés qu’à certains appareils, tandis que le stockage en nuage est accessible non seulement sur les PC et les ordinateurs portables, mais aussi sur les tablettes et les smartphones.

Dropbox utilise des serveurs hébergés dans des centres de données à travers le monde. Vous ne pouvez pas accidentellement laisser tomber le cloud et endommager les fichiers qu’il contient comme vous le feriez avec un disque dur externe : tout est numérisé et tout est sécurisé. Lorsque vous enregistrez des fichiers sur Dropbox, vous les enregistrez dans un  espace crypté et protégé qui est beaucoup moins vulnérable au vol que le disque dur traditionnel.

Dropbox est une solution sûre et polyvalente pour sauvegarder et stocker des fichiers, vous permettant d’économiser de l’espace de stockage sur votre ordinateur et d’éviter les tracas et les risques de conserver vos données importantes sur des disques durs externes.

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